Nubes de agua en una enana marrón

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El espectro de la enana marrón WISE 0855 está dominado por vapor de agua, de acuerdo con un modelo “nublado”.

Comparando esta enana marrón con el planeta Júpiter, se encuentra que sus espectros son muy parecidos en relación a las características de absorción de agua. La diferencia entre ambos cuerpos es la abundancia de fosfina en la atmósfera de Júpiter, lo que explica la turbulencia de la misma. En WISE 0855 la ausencia de una señal fuerte de fosfina implica una atmósfera menos turbulenta.

WISE 0855 fue detectada en 2014, y está situada a sólo 7,2 años luz de la Tierra, siendo el objeto más frío conocido fuera del Sistema Solar, con una temperatura de 250 grados Kelvin (Júpiter está a 130 grados Kelvin). Su emisión es demasiado débil para la espectroscopia convencional en longitudes de ondas ópticas o del infrarrojo cercano, pero ahora un equipo de astrónomos de la Universidad de California en Santa Cruz, utilizando el telescopio Gemini Norte en Hawai ha tenido éxito en la obtención de un espectro de emisión térmica de su atmósfera profunda en longitudes de onda en una ventana estrecha alrededor de 5 micras.

WISE 0855, como todas las enanas marrones, es esencialmente una estrella fallida que se forma igual que todas las estrellas a través del colapso gravitacional de una nube de gas y polvo, pero sin aumentar suficientemente la masa para provocar las reacciones de fusión nuclear que hacen que las estrellas brillen. La masa de esta enana marrón es unas cinco veces la de Júpiter, pareciéndose en muchos aspectos al mismo, por lo que el espectro obtenido nos permite investigar las propiedades dinámicas y químicas de Júpiter, pero esta vez en un mundo extrasolar.

Ver la noticia en Arxiv.

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