Orientación magnética en peces de arrecife

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Pequeños peces cardenal del tamaño de una uña son capaces de nadar hacia su “hogar” cuando no hay sol, ni estrellas para guiarse por ellos, porque poseen una “brújula interna magnética.

Este es el primer estudio que demuestra claramente cómo las larvas de los peces de arrecife poseen sentidos magnéticos para orientarse en la noche.

Hasta ahora sólo se sabía que aves adultas, mamíferos marinos, tiburones y peces huesudos poseían tales habilidades.

En el estudio, los “bebés” de peces de arrecife se orientaban al sur este en las condiciones de oscuridad total, pues bien, tras la alteración magnética hacia la derecha, los investigadores pudieron producir un cambio significativo en la dirección de los peces, probando así que dichas larvas pueden utilizar sus sentidos magnéticos para apuntar en la dirección correcta.

Ya se conocía con anterioridad que dichas larvas, una vez que empiezan a estar más cerca de su objetivo, comienzan un “proceso de toma de referencia” basado en olores, sonidos y puntos de referencia para orientarse en el arrecife.

Los peces eclosionan de los huevos en forma larvaria y se dispersan por días o meses en el océano antes de “volver a casa”, quedándose allí toda la vida.

Dichos pececillos en realidad tienen cerebro, saben dónde van y son buenos nadadores, así que no se trata sólo de “ser llevados por las corrientes”.

Este es el resultado de una investigación liderada por Michael Bottesch y Mike Kingsford del “Centro ARC de Excelencia en estudios del filón coralino de la Universidad James Cook”, y publicada en Current Biology.

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