Sobre la diversidad de especies animales

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Diversidad animal

Los 30 filos en que se dividen las especies animales se diferencian notablemente en el número de especies que contienen cada uno de ellos. Por ejemplo, el de los insectos y sus parientes tiene 1,2 millones del total de 1,5 millones de especies animales catalogadas (se cree que sin catalogar existirán muchas más).

Los animales tienen una variación increíble en sus formas del cuerpo y sus estilos de vida, incluyendo las esponjas similares a las plantas que carecen de cabeza, ojos o extremidades.

La pregunta es: ¿por qué algunos grupos del árbol evolutivo de los animales han ramificado tal variabilidad, mientras que otros se dividieron simplemente en un puñado?

Desde el principio, los biólogos han tratado de encontrar y comprender los patrones subyacentes de esa diversidad de especies, es decir, la receta que permite a un filo diversificarse en muchas especies; desde este punto de vista, ser “exitoso”.

Ahora, un nuevo estudio del departamento de Ecología y Biología Evolutiva de Arizona, ayuda a resolver esta cuestión.

Los resultados, publicados en American Naturalist, indican  que sólo tres rasgos explicarían una mayor variación en el número diversificado de especies: los filos de más éxito tienen un esqueleto (ya sea interno o externo); viven en la tierra (en lugar del océano); y/o parasitan a otros organismos.

Otros, como tener cabeza, extremidades y órganos y sistemas para la circulación y la digestión no parecen ser “primarios” en este logro evolutivo.

El método de investigación utilizado ha sido el estadístico llamado de regresión múltiple.

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