Los virus “deciden” y se comunican entre sí

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Los virus bacteriófagos se comunican entre sí.

Esta comunicación es por unos post breves que dejan en el ambiente para que otros virus puedan leerlos y puedan “decidir” cómo proceder en su proceso infeccioso, coordinando su ataque en una estrategia muy sofisticada.

Los virus utilizan para comunicarse  una proteína a la que han llamado arbitrium, y que se desprende de la bacteria muerta. Al aumentar los niveles de arbitrium (muchas células han muerto), los virus dejan de matar a las bacterias que quedan, permaneciendo en un estado latente en el genoma de la bacteria.

Se comprobó que las pequeñas moléculas utilizadas como medio de comunicación, no son enviadas por las bacterias, sino por los virus bacteriófagos.

Desde el estado latente, un desencadenante puede reactivar dichos virus, reanudándose así el ataque a las bacterias.

Los virus, pues, pueden cambiar de estrategia de ataque: “los nuevos virus perciben las señales químicas dejadas por sus predecesores bacteriófagos”, lo que les permite “decidir si matan a las células o sencillamente optan por permanecer en estado de latencia”.

Tales moléculas usadas en la comunicación son péptidos, y también se ha logrado descubrir los genes que los codifican.

Según los científicos, puede que, también, los virus que infestan a las personas se comuniquen entre sí, por lo que sería posible interceptar sus mensajes y conseguir que dichos virus queden en estado de latencia, en vez de atacar al organismo humano.

Leer el comunicado del Weizmann Institute of Science.

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