Evidencia de la evolución dinosaurio-ave en las patas del Confuciusornis

Expertos de la Universidad de Manchester, de la Royal Veterinary College y la Universidad de Nanjing (China) han estudiado la pierna del pájaro Confuciusornis, fosilizado en cenizas volcánicas y sedimentos lacustres en China hace 125-145 millones de años, encontrando que tenía tejidos blandos increíblemente bien conservados en la articulación del tobillo que incluían cartílagos y ligamentos (lo que demuestra que en condiciones especiales, algunas moléculas biológicas pueden sobrevivir durante millones de años en el registro fósil).

Lo sobresaliente del hallazgo, debido a la extraordinaria preservación del fósil, es que se ha podido obtener la anatomía de los cartílagos y tendones, pudiéndose así demostrar que esta primitiva ave tenía un tobillo cuya forma se adapta a una función intermedia entre la de los primeros dinosaurios y las aves modernas, lo que refuerza la idea de que la postura agachada de las piernas de las aves modernas ha evolucionado desde las extremidades rectas de los dinosaurios (parecidas a las de los humanos).

Ver noticia en Phys.orgNature Communications.

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