Un nuevo tipo de materia

¿Líquido autopropulsado?… Sería la base para una nueva clase de materiales y máquinas hechas de componentes biológicos.

El avance se ha logrado mediante la reproducción en el laboratorio de una serie de procesos que permiten en las células cambiar la forma adaptándose al entorno. Las células pueden hacer esto porque los microtúbulos que forman su andamiaje son capaces de autotransformarse (crecer, encogerse y estirarse, etcétera), alterando la estructura subyacente de la célula.

Se extrajeron microtúbulos del cerebro de una vaca, colocándolos en una solución acuosa, añadiéndose dos tipos de moléculas que se encuentran en células: quinesina y trifosfato de adenosina (ATP). El ATP era la fuente de combustible, y la quinesina comenzó a moverse. Los microtúbulos se deslizaron y la estructura se separó.

Surgieron remolinos en el fluido, consiguiéndose que se moviesen en la misma dirección, creándose un “flujo coherente” que empujó, también, el líquido circundante hacia adelante.

En esencia, se aprovecha el poder de la naturaleza para crear una máquina microscópica capaz de bombear líquido.

La investigación se está desarrollando en la Universidad de Brandeis de Inteligencia de Ciencias e Investigación (MRSEC).

Ver artículo en Phys.org y Science.

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