La adaptación de los tibetanos a la altura

A grandes altitudes hay menos aire para respirar y más radiación ultravioleta, ¿cómo, pues, han podido vivir los humanos en el Tibet durante miles de años?

Ahora, investigadores de la Universidad de Queensland en Australia y la Universidad de Medicina de Wenzhou en China, han identificado algunos genes comunes a las personas que viven en dicha área.

Para ello se obtuvieron muestras de genes de 3008 personas que viven en el Tibet y las compararon con las de 7287 personas que no viven a elevadas altitudes.

Del estudio de las muestras genéticas se han podido encontrar nueve diferencias entre ambos grupos.

Estos son los resultados más relevantes.

EPAS1 y ELGN1 (ya identificados en un trabajo anterior) desempeñan un papel en cuanto proporcionan un nivel más bajo de hemoglobina en los tibetanos, lo que aumenta el uso de oxígeno en la sangre.

ADH7, que está asociado con un mayor peso, podría ayudar a la gente a sobrevivir a través de tiempos difíciles.

MTHFR ayuda, cuando los nutrientes son bajos, a aumentar la producción de ácido fólico (importante para las mujeres embarazadas).

Se ha encontrado el gen HLA-DQB1 que forma parte de un grupo mayor que regula las proteínas necesarias para el sistema inmune, lo que ayudaría a evitar enfermedades en los tiempos difíciles más susceptibles de contraer enfermedades.

Hay otras cuatro diferencias de genes, pero no está clara su incidencia en los tibetanos en relación a la supervivencia a grandes altitudes.

De la investigación también se ha podido determinar que los tibetanos se separaron de los chinos hace unos 4.725 años.

Referencia de la noticia en Phys.org.

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