La identificación de un depredador clave en la cadena alimentaria de Galápagos

 

En las islas Galápagos, un nuevo estudio proporciona un claro ejemplo de un depredador de nivel medio que está demostrando una crucial importancia en la vitalidad de los ecosistemas costeros.

En particular, los peces ballesta son depredadores  que constituyen la “piedra angular” en la cadena alimentaria submareal, “capaces de controlar la abundancia de algas”. Por ello, Jon Witman, de la Universidad de Brown (coautor del estudio), pide una protección especial de los peces ballesta “debido a sus fuerte efectos sobre la función de los ecosistemas”.

En el estudio se observa que dos especies de peces ballesta, Blunthead y Finescale, tenían una preferencia muy clara a la hora de comer los grandes erizos lápiz. Erizos lápiz más pequeños y erizos especialmente verdes escaparon ilesos.

Ambas especies ballesta están empezando a superar el molestar constante de tiburones, leones marinos y hogfish.

La investigación se ha publicado en Plos ONE.

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