La cuenca marciana Eridania da pistas sobre el origen de la vida

 

Es lo que se desprende del descubrimiento de evidencia de antiguos depósitos hidrotermales de fondo marino en Marte, en particular en una porción de la región de Eridania, a partir de las observaciones de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), realizada por investigadores internacionales, interpretando los datos como evidencia de que tales depósitos fueron formados por agua caliente de una parte volcánicamente activa de la corteza del planeta que se encontraba en el fondo de un gran mar hace mucho tiempo.

El descubrimiento es importante porque puede informarnos sobre el tipo de ambiente donde la vida puede haber empezado en la Tierra, ya que existían las mismas condiciones en nuestro planeta aproximadamente al mismo tiempo, cuando la vida temprana estaba evolucionando aquí.

Aunque, hoy día, Marte no tiene agua estancada ni actividad volcánica, los científicos estiman una edad de 3.700 millones de años para estos depósitos marcianos, y en esa época las condiciones hidrotermales submarinas en la Tierra son un fuerte candidato para dónde y cuándo comenzó la vida en la Tierra, pero la actividad de la corteza terrestre impide la evidencia geológica directa preservada del momento en que comenzó la vida, de ahí la importancia del descubrimiento al poder aportar los datos que se perdieron en el tiempo.

Además, la posibilidad de actividad hidrotermal submarina dentro de las lunas heladas como Europa en Júpiter y Encelado en Saturno alientan el interés en ellas como destinos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Referencia de la noticia: Phys.org.

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