Túnel cuántico en el agua y mejora de la biodetección

Científicos de la Universidad de Sidney han aplicado técnicas cuánticas para comprender la electrólisis del agua (descomposición de la misma en oxígeno e hidrógeno por efecto de la corriente eléctrica a su través).

Así han descubierto que los electrones pueden “atravesar” las barreras (túnel cuántico) en soluciones acuosas “lejos de los electrodos”, neutralizando los iones de las impurezas en ese agua, y esto se puede detectar en cambios en la corriente, lo que tiene aplicaciones para biosensores (detección de elementos biológicos en la solución).

El túnel cuántico (*) en electrólisis fue propuesto en 1931 por Ronald Gurney, pero no ha sido confirmado hasta ahora.

Una mejor comprensión de la electrólisis es fundamental para las aplicaciones en energías alternativas en lo que a veces se llama la “economía del hidrógeno”.

Los electrones pueden “tunelizar” en sistemas biológicos y químicos de manera no trivial que tiene implicaciones en la fotosíntesis y otros sistemas biológicos.

Ver artículo en Proceedings of the Royal Society (Phys.org).

(*) El efecto túnel se refiere al proceso mecánico cuántico donde una partícula se mueve a través de una barrera que en la teoría física clásica no debería ocurrir.

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