¿Las neuronas transmiten mensajes a las generaciones futuras?

Es lo que defiende un estudio de la Universidad de Tel Aviv. En concreto se refiere al sistema nervioso de nematodos (gusanos cuyo cerebro contiene 300 neuronas). El material genético creado en las neuronas paternas se integra en el cerebro de los hijos y provoca cambios de conducta.

Así, la actividad cerebral formaría parte de la actividad genética, junto al ADN y la epigenética.

Y es que la información que se transmite desde las neuronas del nematodo permite a sus descendientes disponer de información para encontrar alimentos, entre otros procesos biológicos.

Hasta ahora la creencia comúnmente aceptada en biología era que la actividad cerebral no tiene impacto alguno en el destino de los descendientes de un organismo vivo.

Según el estudio citado, un mecanismo exhibido en los nematodos permite que algunas de sus 300 neuronas del cerebro se comuniquen con las células germinales. En palabras de los investigadores: “El mecanismo está controlado por pequeñas moléculas de ARNip, que regulan la expresión génica”. “Encontramos que las ARNip pequeñas transmiten información derivada de las neuronas a la progenie e influyen en una variedad de procesos fisiológicos, incluido el comportamiento de búsqueda de alimentos de la progenie”.

El descubrimiento tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión de la herencia y la evolución.

Los científicos señalan que aún no saben si algo de todo esto se traduce en humanos.

Referencia de la noticia: Tendencias21.net y Cell.

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